LENNY HARRIS

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Como en la escena de Forrest Gump, en la que el personaje caracterizado por Tom Hanks está en una parada de autobús, conversando con un desconocido quien al final se aleja mofándose sin creerle que era el dueño de “Gump Enterprises” y por lo tanto multi millonario, así fue nuestro encuentro con Lenny Harris, ex jugador de las grandes ligas de beisbol, en el “putting green” de Pembroke Lakes Golf Club.

Un encuentro fortuito, no planeado. Por supuesto que en nuestro caso no podíamos mofarnos ni reírnos, sino simplemente admirar y disfrutar de su afable conversación,  su don de gente y su humildad.

Lenny posee el record de más hits conectados (212) como bateador emergente de las grandes ligas, además de haber conseguido ser campeón mundial con el equipo local, Miami Marlins, en la temporada de 2003.

Todo comenzó con un comentario casual sobre lo rápido que estaban los “greens” del campo aquel día. Su cara nos era familiar, pero ninguno reconocía al big leaguer.

La conversación continuó y ya sin dudar de dónde éramos, al haber identificado nuestro acento, hizo la pregunta:

– Where are you guys from?

– De Venezuela, contestamos. En mi caso esperando que la conversación no derivara hacia la lamentable situación en la que se encuentra nuestro país.

Y  fue así, Lenny mostró una sincera alegría y nos comentó que había jugado beisbol profesional en Venezuela.

– ¿Qué? preguntamos todos al unísono. ¿Con qué equipo? ¿En qué temporada? ¿Cuál es tu nombre?  – como buenos venezolanos todos los que estábamos ahí, somos fanáticos del béisbol -.

-Con los Leones del Caracas, en 1989. Mi nombre es Lenny Harris.

-Claro! fue la reacción. Todos recordamos ese nombre y esa cara.

Desde entonces  hemos tenido la suerte de compartir con Lenny y de jugar algunas rondas de golf con él.

En su carrera como beisbolista Lenny jugó con los Rojos de Cincinnati, Dodgers de Los Angeles, New York Mets, Rockies de Colorado, Arizona Diamondbacks, Cerveceros de Milwaukee, Cachorros de Chicago y finalmente con los Marlins de la Florida con quienes ganó la serie mundial aquel año glorioso para el equipo de Miami.

En la temporada del 2001, Lenny Harris estableció el récord de más hits conectados por un bateador emergente. 212 hits en total en toda su carrera en la Liga Nacional. Pero además, Lenny posee los récords de más veces al bate de por vida para un bateador emergente (804), más veces al bate en una temporada como bateador emergente 83 (2001) y más juegos siendo bateador emergente en una temporada con 95 (2001).

Su último juego fue el 1 de octubre de 2005.

Leonard Anthony Harris nació el 28 de octubre de 1964. Mide 5’10”, bateador zurdo pero lanza la bola con su brazo derecho. Con él, MPG tuvo una entrevista para su sección Hablando con…

Lenny Harris

1.- Primero que nada tenemos que preguntarte sobre tu vida en los actuales momentos . ¿Cómo estás? ¿Cómo le va a Lenny Harris con esta locura del Covid 19?

LH: Estoy bien, gracias por preguntar. Este virus Covid 19 realmente no me está molestando a mí o a mi familia, así que estamos bien.

2.- ¿Hace cuánto empezaste a jugar golf?

LH: Empecé a jugar en 2009 y me encanta.

3.- ¿Te consideras un buen jugador? ¿Cuál es tu fuerte en el golf? ¿Qué hándicap tienes actualmente?

LH: Juego bien. Mi hándicap en este momento es 10 y, por supuesto, siempre estoy tratando de mejorar.

4.- ¿Hubo alguien que te influenció para jugar al golf o fue una elección propia?

LH: Bueno, muchos de mis amigos empezaron a jugar y me pidieron que me uniera a ellos, así que lo hice.

5.- ¿Juegas regularmente? ¿Cuántas veces al mes juegas?

LH: No mucho, tal vez una o dos veces por semana.

6.- ¿Cuáles son tus tres canchas favoritas en Miami? ¿Por qué?

LH: Yo sé que hay muchos campos de golf y muy buenos en Miami, pero la mayoría de las veces juego en Grand Palms porque no me gusta viajar mucho (se ríe)

7.- ¿Es cierto que muchos atletas de otros deportes juegan golf alternativamente o después de terminar sus carreras? ¿Cuál, en su opinión, podría ser la razón?

LH: Bueno, el golf es un deporte relajante y es un juego de caballeros. Debe ser por eso.

8.- ¿Echas de menos jugar béisbol?

LH: En realidad no. Creo que 17 años jugando béisbol son suficientes. Disfruto viendo jugar a los niños ahora. Pero siempre amaré el béisbol.

9.- ¿Está actualmente involucrado con alguna actividad de béisbol? ¿Cuál es tu ocupación actual?

LH: Actualmente estoy trabajando para la organización de los Rojos de Cincinnati. Me encanta entrenar a los niños.

10.- De tu carrera, ¿cuál es el momento o los momentos que más alegría te dan cuando los recuerdas?

LH: Mi momento más memorable, algo que recuerdo con alegría, es cuando logré mi primer hit. Ed Whitson era el pitcher.

11.- ¿Cuál crees que fue tu mayor logro en la MLB?

LH: Sin duda, haber ganado la Serie Mundial en 2003 con los Miami Marlins.

12.- Sabemos que jugaste béisbol en Venezuela. ¿Cómo fue esa experiencia? ¿Qué recuerdas de aquellos tiempos? ¿Compartirías algunas anécdotas?

LH: Jugué en Venezuela cuando tenía 19 años. Yo era muy joven entonces y lo que recuerdo es la forma en que me trataron. La gente en Caracas, yo jugaba con Leones del Caracas, fue muy especial. Fue una gran experiencia. Algo que nunca olvidaré.

13.- Además de Venezuela, ¿jugaste en ligas de otros países?

LH: También jugué en Puerto Rico con los Metros de San Juan. Gran organización. Cuando era un jugador joven, yo también lo pasé muy bien allí y también me trataron muy bien.

14.- ¿Aprendiste a hablar español?

LH: Realmente no aprendí mucho español, pero aprendí muchas groserías (vuelve a reir)

15.- ¿Qué opinas del talento latinoamericano en el béisbol?

LH: Está en los números. América Latina ha dado muchos de los mejores jugadores del mundo

16.- ¿Qué jugadores latinos son memorables para ti?

LH: Siempre recordaré a Omar Vizquel. Es uno de mis favoritos. Gran talento y un gran ser humano

17.- ¿Qué es lo que más te gusta de Miami?

LH: Miami es mi hogar. Me encanta estar aquí; muy especial para mí.

18.- ¿Tienes miedo de algo?

LH: Nunca he tenido miedo de nada, tal vez porque vi muchas cosas cuando era joven.

Después de eso compartimos una gran ronda de golf en Grand Palms, Pembroke Pines. 

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